Manger bio

Si vous êtes allé à l’épicerie au cours des cinq dernières années, vous avez sans aucun doute rencontré une sorte d’aliments biologiques. Peut-être avez-vous remarqué différents emballages ou sections spéciales dans le magasin et peut-être vous êtes-vous même aventuré à essayer ces nouveaux produits. Mais très probablement, vous ne savez toujours pas exactement ce que signifie «organique» et pourquoi il a attiré autant d’attention médiatique ces dernières années. L’idée des aliments biologiques peut être intimidante, alors Recipe4Living vous offre un endroit pour vous familiariser avec les termes et les faits entourant ce nouvel engouement biologique.

Qu’est-ce que le bio?

Dans les termes les plus simples, les aliments biologiques sont cultivés sans l’utilisation de pesticides, d’engrais synthétiques, de boues d’épuration, d’organismes génétiquement modifiés ou de rayonnements ionisants. Les animaux qui produisent de la viande, de la volaille, des œufs et des produits laitiers ne prennent pas d’antibiotiques ni d’hormones de croissance.

Le programme biologique national de l’USDA a créé une définition longue et verbeuse que vous pouvez consulter ici. Depuis le 21 octobre 2002, tous les agriculteurs et producteurs biologiques sont tenus de respecter ces directives tout au long de leur licence biologique:

– N’utilisez pas de matériaux interdits (énumérés ci-dessus) pendant trois ans avant la certification et pendant toute la durée de la licence.

– Permettre l’accès extérieur et les pâturages pour le bétail et ne pas nourrir les animaux avec des antibiotiques ou des hormones. Nourrissez plutôt les animaux avec des aliments 100% biologiques.

– Évitez la contamination pendant le traitement des produits et conservez des registres de toutes les opérations.

Cette définition relativement simple n’est que la base pour comprendre le monde organique. Lors de l’épicerie, il est important de savoir que l’USDA a identifié trois catégories pour l’étiquetage des produits biologiques:

– 100% biologique: fabriqué avec des ingrédients 100% biologiques

– Biologique: Fabriqué avec au moins 95% d’ingrédients biologiques

– Fabriqué avec des ingrédients biologiques: fabriqué avec un minimum de 70% d’ingrédients biologiques avec des restrictions strictes sur les 30% restants, y compris aucun organisme génétiquement modifié.

(Les produits contenant moins de 70% d’ingrédients biologiques peuvent énumérer les ingrédients biologiques sur le panneau latéral, mais ne peuvent pas faire d’allégations biologiques.)

Pour plus de termes et définitions, consultez le glossaire complet sur Organic.org.

Avantages potentiels pour la santé

Bien qu’il n’y ait pas eu suffisamment d’études à long terme pour confirmer les avantages pour la santé des aliments biologiques, des études récemment publiées de l’Université de Californie-Davis ont récemment révélé que certains aliments biologiques ont une valeur nutritionnelle plus élevée que les aliments cultivés régulièrement. Certaines personnes croient également que les aliments biologiques ont meilleur goût, mais vous devrez voir par vous-même.

Dangers des pesticides

Bien que l’idée de manger bio puisse sembler être plus un inconvénient que sa valeur, vous devez tenir compte des effets nocifs des pesticides sur les aliments. Ils peuvent avoir des effets néfastes sur les systèmes endocrinien, nerveux et immunitaire d’un être humain – et le risque est encore plus grand pour les enfants. N’oubliez pas que l’utilisation de ces pesticides est interdite aux agriculteurs biologiques.

Pour faciliter vos achats, un rapport du groupe de travail sur l’environnement a utilisé des données de la FDA pour montrer que bon nombre des risques sanitaires liés aux pesticides sont concentrés dans un nombre relativement restreint de fruits et légumes.

– Niveaux élevés de pesticides: fraises, poivrons rouges et verts, épinards, cerises, pêches, cantaloup, céleri, pommes, abricots, haricots verts, raisins, concombres, poires, courges d’hiver et pommes de terre

– Faibles niveaux de pesticides: avocats, maïs, oignons, patates douces, chou-fleur et choux de Bruxelles.

La prise de conscience que votre nourriture peut contenir des pesticides nocifs peut être effrayante, mais il existe des moyens de nettoyer votre nourriture sans avoir à jurer pour toujours les fruits et légumes:

– Achetez des lavages commerciaux de fruits et légumes formulés pour éliminer les résidus chimiques (Evironné ou Vitanet).

– Faites votre propre solution de nettoyage avec un détergent à vaisselle doux (1 cuillère à café de détergent par gallon d’eau).

– Utilisez une brosse douce pour frotter les aliments.

– Peler les fruits à l’extérieur dur, en particulier les pêches, les poires et les pommes.

– Mangez bio.

Cliquez ici pour plus de conseils sur la protection de votre famille contre les pesticides.

Où trouver des aliments biologiques

Votre recherche d’aliments biologiques pourrait signifier explorer une nouvelle section de votre épicerie de quartier ou parcourir une distance supplémentaire pour répondre à vos nouveaux besoins d’épicerie. Les chaînes de magasins comme Whole Foods et Trader Joe’s proposent de vastes sections biologiques de leurs magasins. Vous pouvez également consulter les coopératives locales de votre ville qui auront sans aucun doute une sélection impressionnante d’aliments biologiques.

Une note sur les coûts: beaucoup de gens n’achètent pas d’aliments biologiques parce qu’ils les jugent trop chers. Bien que les aliments biologiques soient souvent plus chers que leurs homologues non biologiques, il y a de bonnes raisons à cela:

– Les agriculteurs biologiques ne reçoivent pas de subventions fédérales comme le font les agriculteurs conventionnels, donc leur prix reflète le coût réel de la culture.

– Le prix des aliments conventionnels ne reflète pas le coût des nettoyages environnementaux que nous payons avec les impôts.

– L’agriculture biologique est plus intensive en main-d’œuvre et en gestion.

Autres informations à connaître

Au cas où vous auriez encore des doutes quant à l’impact incroyable des aliments biologiques sur l’industrie alimentaire, jetez un œil à cette carte de la structure de l’industrie biologique. En regardant les grands cercles, vous reconnaîtrez probablement la plupart des grandes marques qui occupent vos armoires de cuisine, mais suivez les flèches pour voir les marques biologiques que ces géants de l’alimentation créent. Même si vous regardez simplement le graphique, il est facile de voir que l’industrie biologique se développe rapidement et ne sera pas ignorée.

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